dinsdag 16 mei 2017

The bagpiper

Bij de boodschappen krijg je nu grappige lego kaartjes. Vandaag toevallig de 'Bagpiper' met de text:
The bagpiper has blasted his bagpipes loud and proud all over Scotland. He even played in a library once - that didn't end well...

zondag 14 mei 2017

Gorgeous Gorse

De distel is al meer dan 500 jaar het nationale symbool van Schotland maar ik pleit ervoor dat Gorse (brem) de plaats van de distel inneemt. Overal in het landschap hier zie je de felgele kleur van bloeiende bremstruiken. Met name in de heuvels, groeit deze gele struik. Het bloeit ook vrij lang gedurende de lente en de hele zomer. Het enige nadeel van Gorse is dat het vreselijke prikkels heeft. Wanneer je in de heuvels aan het wandelen bent en even achter de bosjes wilt plassen, dan is het aan te raden dit niet achter een Gorse bush te doen want je hebt zo een prikkel in je bil :-)

maandag 8 mei 2017

Mayflies & midges

Het heeft hier al meer dan zes weken niet geregend! Slootjes staan droog en geen modderige paadjes. Het is ongehoord en niet normaal voor deze contreien. De boeren en green keepers van de golfbaan (niet dat ik golf maar ik loop dagelijks met de hond over de golfbaan) klagen steen en been over het gebrek aan regen. Ik daarentegen geniet met volle teugen! Lekker fietsen, wandelen en van de tuin genieten. Ik heb zelfs al een nacht met m'n jongste zoon in de tent geslapen. Weliswaar in de tuin, maar dat mag de pret niet drukken. Jammergenoeg zit aan elk voordeel altijd weer een nadeel...en dat zijn de 'May flies' en de 'midges'!! Het is aan te raden om een zonnebril en een mondkapje (of sjaal) te dragen wanneer je hier rond het loch wandelt of fietst. Je wordt namelijk aangevallen door grote zwermen May flies en midges. Na de maand mei verdwijnen de May flies maar de midges blijven. Het grote verschil is dat midges steken en May flies niet.
In zomer in de highlands en aan de west kust van Schotland zijn de midges het ergst. Schotland is met mooi weer een van de mooiste landen van de wereld maar de midges kunnen de pret goed verzieken. Ze gaan overal op en in zitten en ze steken. Je moet jezelf daarom goed bedekken en zelfs een 'midgenet' (je ziet er uit als een imker!) op je hoofd is een aanrader. Niet echt leuk als je van de zomer wilt genieten in korte broek en T-Shirt! 

Wellicht is Schotland toch niet echt de zomer vakantie bestemming voor iedereen! Wij gaan zelf ook deze zomer ergens anders vertoeven :-)

maandag 13 maart 2017

Crisps sandwhich

Wat...chips op je boterham? Getverderrie! Zoonlief daarentegen vindt het heerlijk en eet bergen boterhammen op deze manier. Het zal z'n leeftijd wel zijn (tiener), maar ik neem aan dat het ook z'n Schotse genen zijn want in Nederland heb ik dit nog nooit iemand zien verorberen. Een broodje met patat is ook een vrij normale snack in Schotland. Je kan het zelfs bij de lokale 'fish and chip shop' halen. Allemaal rare gewoontes hier! 
Het vult in ieder geval goed!!! 

woensdag 25 januari 2017

Burns Supper



Vandaag eten we haggis! Niet omdat ik het zo lekker vind maar omdat het 25 januari is...de geboortedag van de Schotse dichter Robert Burns (1759-1796). Een echte Schotse dag waarbij kinderen op school Schotse gedichten uit hun hoofd leren en voordragen en waarbij s'avonds menigeen hier haggis (gehakt van schapen ingewanden gemixt met kruiden, uien en havermoutvlokken), neeps (gestampte koolraap) and tatties (aardappelpuree) eet. Er is zelfs een vegetarische haggis te krijgen dus vegetariers kunnen ook leuk mee doen. Best lekker overigens deze vegetarische optie.

Rond deze tijd, met name in het weekend, worden her en der officiĆ«le Burns Suppers georganiseerd. Deze suppers zijn vaak vrij formeel en verlopen veelal volgens hetzelfde patroon.  Gasten, vaak gekleed in kilt of 'tartan', worden bij de deur verwelkomd door een doedelzak speler. De gastheer/vrouw verwelkomt de gasten en na een kort Schots gebed ('Some hae meat an canna eat, And some wad eat that want it; But we hae meat, and we can eat, and sae let the Lord be thankit') wordt er gegeten. Na de soep wordt de haggis officieel binnengedragen onder begeleiding van een doedelzak speler. Het gedicht 'Address to the Haggis' wordt voorgedragen waarbij de haggis heel ceremonieel met een mes wordt gestoken en 'opengereten'. 
Na het dessert en tijdens de koffie worden verscheidene speeches gehouden waarbij ook gedichten van Robert Burns worden voorgedragen. Er is ook altijd een 'Address to the Lassies', een vaak grappige speech van een man die zijn opinie geeft over vrouwen. Aan het einde van zijn speech brengt hij een toast uit op de vrouwen. Deze speech wordt dan gevolgd door een 'Reply to the Laddies' door een van de aanwezige vrouwen die daar dan weer op reageert. Vaak zijn dit goed voorbereide en amusante speeches. 
Als afsluiting van de avond staat iedereen in een kring, houdt elkaars hand vast en zingt 'Auld Lang Syne'

Over een paar weken hebben we een iets minder formele Schotse avond hier met vrienden dat losjes volgens hetzelfde patroon verloopt met grappige gedichten, speeches, muziek/zang en natuurlijk 'a wee dram' oftewel veel drank!!




  

donderdag 22 december 2016

Santa is hier de baas!

Santa is hier de baas,
hij heeft gewonnen van Sinterklaas.
Althans in ons gezin is dit het geval,
want Santa is hier overal.
Sint heeft hier geen schijn van kans.
Voor mijn kinderen verloor hij zijn glans
al vele jaren geleden 
omdat overal Santa wordt aanbeden.

Elk jaar probeer ik het weer,
en we vieren Sinterklaas keer op keer,
met een kado, suprise en een gedicht
 en liedjes zingen, natuurlijk ook verplicht!
Marsepein, speculaas en pepernoten,
daar wordt dan wel enorm van genoten.
Toch kan ik mijn kinderen niet overhalen
om Sint als hun grote kindervriend te onthalen. 

Nee, Santa is het voor hen helemaal,
maar dat is toch niet normaal?
met een goedkoop kostuum en die rare elven,
die alles met 'magic dust' bedelven.
Discussie is hier in ieder geval niet,
over het zwart zijn van de piet!!
Ook hoeft er niet worden gedicht,
want dat is bij Santa niet verplicht!

Met pijn in mijn hart neem ik hierbij afscheid
van alle Sinterklaas gekheid,
waar ik als kind zo van heb genoten
en dat geleidelijk aan is verstoten
door alle Santa festiviteiten,
met weer hele andere prioriteiten.
Daarom geen 'Sinterklaas Kapoentje' meer
maar 'HO, HO, HO...keer op keer!!